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Prefijos y Sufijos: Qué Son, Usos y Ejemplos

Los prefijos y los sufijos son elementos compositivos que aportan un significado específico a las palabras. Se colocan por delante o por detrás e implican la creación de una nueva palabra, es decir, que hay algunas palabras que, al quitarle el sufijo o el prefijo, siguen significando otra cosa.

Los prefijos son los que van antes, y los sufijos, después. Ninguno de estos elementos suele utilizarse por sí mismo, por lo que podemos considerar que no son palabras por sí solas, de tal manera que:

PREFIJO + PALABRA BASE = NUEVA PALABRA
PALABRA BASE + SUFIJO = NUEVA PALABRA

Prefijos

El prefijo viene a ser el elemento que se antepone a la palabra base e incorpora significado para generar una nueva palabra.

Por ejemplo, el prefijo ante- hace referencia a la idea de una anterioridad en el tiempo:

  1. Anteponer: priorizar algo antes que otra cosa.
  2. Anteayer: antes del tiempo de ayer.
  3. Antediluviano: un hecho muy antiguo.

Ejemplos de palabras con prefijos

  1. Auto: de sí mismo, por sí mismo:
    • Autobiografía
    • Autoestima
    • Autoflagelo
  2. Hemi: medio o mitad
    • Hemisferio
    • Hemiciclo
    • Hemistiquio
  3. Bi: doble, dos
    • Bipolar
    • Bidente
    • Bisexual
  4. Dis: negación o disconformidad.
    • Discapacitado
    • Disfonía
    • Disconforme
  5. Micro: pequeño, diminuto
    • Microscópico
    • Micrófono
    • Microscopio
  6. Re: repetir
    • Reelegir
    • Reciclar
    • Reutilizar
  7. Super: mejora o exacerbación de algo.
    • Superdotado
    • Supermercado
    • Superhéroe
  8. Hipo: por debajo, menor, inferior.
    • Hipotermia
    • Hipoglicemia
    • Hipoalergénico
  9. Im: oposición, negación.
    • Imposible
    • Impaciente
    • Imperceptible
  10. In: (variable de im) oposición, negación
    • Invariable
    • Inverosímil
    • Invencible

Sufijos

El sufijo viene a ser el elemento que se superpone a la palabra base e incorpora significado para generar una nueva palabra.
Por ejemplo, el sufijo -logía hace referencia a la idea del estudio o ciencia de alguna disciplina:

  • Psicología: el estudio de la psique, la mente.
  • Paleontología: el estudio sobre la vida pasada en la tierra a través de fósiles.
  • Sociología: el estudio o ciencia que trata las cuestiones sociales.

Ejemplos de palabras con sufijos

  1. Logía: ciencia, estudio
    • Apidología
    • Auxología
    • Bacteriología
  2. Ismo: doctrinas, actitudes, escuelas.
    • Catecismo
    • Dogmatismo
    • Pragmatismo
  3. Filia: simpatía o atracción por algo.
    • Pedofilia
    • Mecafilia
    • Necrofilia
  4. Cidio: muerte, asesinato.
    • Homicidio
    • Genocidio
    • Parricidio
  5. Azo: exacerbativo
    • Montonazo
    • Manaza
    • Tiazo
  6. Azo: Golpe o movimiento brusco
    • Balazo
    • Mazazo
    • Codazo
  7. Arquía: gobierno, poder, mando.
    • Oligarquía
    • Monarquía
    • Anarquía
  8. Ísimo: superlativo, extenso
    • Larguísimo
    • Poquísimo
    • Cortísimo
  9. Ito: pequeño, diminuto
    • Negrito
    • Paquetito
    • Flaquito
  10. Oso: que tiene algo de forma abundante.
    • Frondoso
    • Amistoso
    • Cauteloso

El significado de palabras con prefijos y sufijos

Los prefijos y los sufijos tienden a pasar desapercibidos y no son siquiera mirados por quienes leen. Esto es común dada la magnitud de palabras que hay creadas a partir de ellos, sin embargo, ¡es útil conocerlos! Nunca se sabe cuándo aparecerá una nueva palabra con tal prefijo que, al conocerse, nos ayudará a construir el significado.

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